Mangez comme les Grecs, à Heraklion
Crete

Mangez comme les Grecs, à Heraklion

La cuisine crétoise est reconnue par les experts en gastronomie comme étant l’une des meilleures de la Méditerranée. Elle est à la fois savoureuse et saine car elle utilise des ingrédients frais locaux. Mais est-il possible d’en faire l’expérience lors d’une visite touristique de l’île pour quelques jours seulement ? Je pense que oui, si vous savez quoi chercher et où aller. Dans cette courte liste, je vous dévoile mes restaurants et tavernes préférés.

Plats crétois uniques à essayer

Si vous voulez vraiment découvrir la cuisine traditionnelle (et j’espère que vous le ferez car elle est délicieuse !), vous devez d’abord connaître les plats disponibles. Les Crétois mangent ce que la nature leur donne : beaucoup de légumes et de plantes, et de la viande (surtout de la chèvre). Les spécialités locales sont :

Dolmades ou Dolmadakia

Vous pouvez en trouver dans toute la Grèce et peut-être aussi en Turquie, mais en Crète, ils les préparent avec des feuilles de vigne locales et sans viande. Ils les combinent généralement avec du yaourt ou une sorte de fromage à tartiner, comme le « Ksigalo ».

dolmades heraklion

Ofto

C’est juste de la viande au four avec le moins d’autres ingrédients possible : juste du sel et de l’huile d’olive. Son nom signifie littéralement « ordinaire » dans le dialecte local.

Oftes pommes de terre

La pomme de terre est cuite dans le charbon. Elle est servie avec votre choix de sel, d’huile d’olive, éventuellement de beurre ou de citron.

Antikristo

De grandes morceaux de viande sont grillés contre le feu (et non sur le feu). Il s’agit généralement de chèvre ou d’agneau.

antikristo

Ntakos

Une biscotte est garnie de tomates et de fromage feta. Simple mais incontournable.

Sfougkato

Une omelette fine avec des courgettes.

Chocli

En Crète, les escargots sont consommés de différentes manières. Vous remarquerez peut-être que beaucoup de fourchettes sont pliées dans les restaurants traditionnels. C’est parce qu’il y a une façon spéciale d’utiliser votre fourchette pour sortir la partie comestible de la coquille, et cela signifie que la fourchette est généralement pliée !

Fromage Graviera

Bien que mes préférés soient le Kefalotiri, l’Anthotiros et le Xigalo, le Graviera est le plus célèbre des fromages crétois. La tradition fromagère est forte en Crète et la plupart des régions ont leur propre fromage unique !

graviera cheese

Chorta

C’est le nom générique de toute plante comestible. L’assiette est saisonnière et chaque saison correspond à une plante différente. Ajoutez un peu de citron et d’huile d’olive pour en profiter au maximum.

Pilafi

Similaire au pilaf oriental, mais avec beaucoup de graisse d’agneau. Il est généralement servi lors des mariages, vous pouvez donc le trouver sous le nom de « Gamopilafo » (qui se traduit par « pilaf du mariage »).

Skioufichta

Pâtes locales torsadées, généralement servies avec des Anthotiros, comme une soupe.

Gardez également à l’esprit que la plupart des plats en Crète sont destinés à être partagés !

Où manger la meilleure cuisine locale à Héraklion ?

Il y a beaucoup de tavernes traditionnelles qui offrent une grande sélection de plats à déguster pour le déjeuner ou le dîner. Voici une liste des endroits où j’ai l’habitude de manger :

  • Kagiampis. Probablement les meilleurs plats faits maison d’Héraklion. Le propriétaire est débordant de personnalité, et il est toujours prêt à discuter d’histoire ou de théâtre.
  • Vardis tavern, avec ses tables dans la rue et son large choix de poissons frais et d’excellentes viandes.
  • Erganos. Même les serveurs ici parlent avec un fort accent local, c’est aussi authentique que cela. Tous les choix ici respectent la tradition, et la décoration en pierre s’ajoute à l’expérience.
  • I rouga tou Baoula. Un peu en dehors du centre-ville, il propose une cuisine traditionnelle très créative. Vous pouvez obtenir une table dans le jardin couvert dont les arbres sortent du toit !
  • Koumos. Situé à l’extérieur du village de Kavrochori, à quelques kilomètres de la ville, installé dans un vieux bâtiment en pierre, qui était autrefois une maison. L’expérience entière est aussi traditionnelle que possible, avec des plats locaux exceptionnels. L’intérieur du bâtiment pourrait parfaitement être un musée.
  • Onisimos. Ce restaurant familial ayant remporté de nombreux prix se trouve dans le village de Peza, au sud d’Héraklion. Il propose le meilleur « Gamopilafo » que vous pouvez obtenir en dehors d’un mariage.

Heraklion est également connue pour sa cuisine de rue. Souvlaki et Gyros ont leur propre version à Héraklion et ils sont proposés avec du yaourt à la place du Tzatziki et beaucoup (et je veux dire beaucoup) de pommes de terre. Mon plat de rue préféré à Héraklion s’appelle « Oti thes ». Il offre le meilleur « Antikristo » à l’est du village d’Anogia (la capitale de l’Antikristo !) et des souvlaki très savoureux.

souvlaki
Souvlaki

Une approche moderne de la cuisine traditionnelle

La tradition est bien vivante en Crète, car elle continue d’évoluer. Cela vaut aussi bien pour la musique locale que pour la cuisine. Il existe beaucoup d’approches plus créatives de la cuisine traditionnelle. Vous aurez presque toujours besoin d’une réservation pour ces restaurants :

  • Vourvouladiko. Des plats exceptionnels et une ambiance détendue. Le rythme est lent mais l’attente en vaut la peine. Niché dans une vieille maison avec un joli jardin parfumé au jasmin, il est parfait pour un dîner.
  • Apiri propose la cuisine la plus créative de toutes, et il établit véritablement la norme en matière de bonne cuisine à Héraklion. La belle atmosphère s’associe au personnel professionnel et amical.
apiri heraklion
Apiri
  • Peskesi. Des recettes anciennes et très rares sont associées à de nouvelles idées pour offrir une expérience authentique tout en étant moderne. Le bâtiment lui-même est une ancienne maison à l’architecture en forme de labyrinthe.
  • Mavros Katis, situé dans une galerie qui mène à un jardin urbain caché, il associe rock moderne et musique électronique à une cuisine  » traditionnelle ».

Il existe bien sûr davantage d’options que cette petite liste dans la ville, et encore plus dans les villages environnants. Utilisez ce guide comme point de départ et n’ayez pas peur d’explorer et d’essayer d’autres endroits également. Il est très difficile de trouver quelque chose qui ne soit pas au moins acceptable à Héraklion !

Et si vous vous demandez quoi faire le reste de la journée, vous pouvez jeter un coup d’œil aux meilleures plages d’Héraklion ou même vivre une journée comme un habitant d’Héraklion

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