Les plages d’Héraklion : il y en a pour tous les goûts !
HÉRAKLION

Les plages d’Héraklion : il y en a pour tous les goûts !

Les plages se présentent sous plusieurs formes : sable ou galets, vides ou aménagées, locales ou éloignées, accessibles par la route ou par bateau, peu profondes ou profondes, chaudes ou froides, et j’en passe… Et elles sont également dotées d’une diversité de couleurs ! Vous trouverez tout ce qui précède, et plus encore, à Héraklion.
heraklion beach mobile phone

Chaque séjour nécessite une base, et pour cet article je vais partir du principe que vous serez logé(e) dans la ville d’Héraklion ou quelque part à proximité. Il existe des options à seulement 10 minutes à pied, ou à ’une heure et demie de route, par conséquent, vous trouverez et profiterez toujours d’une excellente plage, peu importe la manière dont vous souhaitez procéder.

Tout d’abord, permettez-moi de vous parler de certains de mes endroits coups de cœur, par ordre de distance de la ville d’Héraklion. Nous allons commencer par la partie orientale, qui est dominée par de vastes zones de sable.

Karteros

karteros beach

Commençons par le plus proche, et c’est vraiment quelque chose. Permettez-moi de vous recommander toute la zone de Karteros : elle est accessible même en bus de ville, car elle est à seulement 15 minutes du centre-ville. Il s’agit d’une vaste plage de sable où vous trouverez de nombreux bars de plage, comme par exemple « Yiampanaki », le long de la plage municipale, un hôtel abandonné (!) datant des années 1970 appelé Xenia, et un grand espace ouvert. 

Arina

Il y a une zone rocheuse à proximité de Karteros, puis une autre plage de sable extrêmement vaste, qui se trouve être l’une de mes préférées. Elle possède plusieurs noms, mais dernièrement, on l’appelle simplement « Arina », en référence à l’hôtel situé juste à côté. Sur la première moitié de la plage, l’on trouve de nombreux bars de plage, terrains de beach-volley, sports nautiques (comme le sup), et même une cafétéria. L’autre moitié est vide, sans un seul transat en vue. L’eau est également très peu profonde et ondée.

De l’autre côté de la ville, à l’ouest, vous trouverez la péninsule d’Agia Pelagia. Elle abrite de nombreuses petites plages étroites magnifiquement colorées avec des eaux profondes. La zone est principalement protégée des vents du nord, ce qui signifie que ces eaux sont généralement assez calmes, c’est peut-être la raison pour laquelle elle est considérée comme plus familiale. La plupart des plages sont entourées de restaurants traditionnels et de petites boutiques.  

Palaiokastro

palaiokastro heraklion

Il ne figure sans doute pas en tête du classement, mais il possède certaines caractéristiques qui font qu’une visite en vaut la peine. Il est doté de deux structures artificielles qui le rendent unique : un pont terrestre qui s’étend juste au-dessus de la plage, ce qui rend le cadre plutôt étrange ; et au-dessus de la falaise en bordure de plage se dresse un château médiéval, construit par les Vénitiens au 16e siècle. Vous pouvez visiter le château, mais vous ne pouvez pas y accéder par la plage, vous devez prendre la route principale située au-dessus.

Psaromoura

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 Il s’agit de l’une des plus belles plages sur cette liste, même si son nom signifie littéralement « tête de poisson ». C’est petit et il y a beaucoup de monde, alors assurez-vous d’arriver tôt. Elle dispose d’une cafétéria, de transats et d’un poste de sauvetage. Elle abrite des eaux cristallines, et il y a également une roche qui forme une sorte de grotte dans la mer. Un bateau traditionnel est aussi amarré sur cette plage, ce qui rend ce cadre d’autant plus pittoresque.

Agia Pelagia ET Ligaria

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Il s’agit de deux plages extrêmement similaires, situées à proximité l’une de l’autre, qui sont toutes deux reliées à des villages. Elles sont très étroites et offrent un excellent choix de restaurants et de cafés plus à l’intérieur des terres. Beaucoup de familles y passent tout l’été, et reviennent chaque année pour recommencer. Les deux plages sont bien protégées, ainsi, les vagues sont maintenues au minimum. Il y a également de nombreuses activités nautiques à pratiquer, comme la plongée libre !

En revenant vers l’est, et les célèbres régions de Malia et d’Hersonissos, l’on peut trouver d’excellentes plages, qui sont principalement sablonneuses et rocheuses.

Gouves

Il s’agit d’une ancienne base aérienne américaine qui abrite désormais le Cretaquarium, Dinosauria, quelques restaurants, et aussi… une plage ! Ce n’est pas le meilleur endroit pour aller nager, mais il y a beaucoup d’activités à faire aux alentours. Le site est extrêmement populaire auprès des photographes, car les anciens bâtiments de la base offrent un cadre idéal pour les portraits.

Limanakia

À proximité d’Hersonissos, l’on trouve un groupe de petites plages, avec un mélange de sable et de galets. Les eaux extrêmement claires et calmes en font un endroit idéal même les jours les plus venteux. Il y a de nombreux centres de plongée et certains des meilleurs restaurants de poissons de la région, mais, de manière générale, ces plages ne sont pas aménagées.

Site archéologique de Malia

malia beach

C’est exact, vous pouvez nager juste à côté d’un ancien palais et associer la visite d’un site archéologique à une journée de détente à la plage. En réalité, cette plage constitue le delta d’une petite rivière, et possède un sable exceptionnel. Elle est assez large pour accueillir des transats et un poste de sauvetage, ainsi que de l’espace libre supplémentaire.

La partie sud d’Héraklion donne accès à la mer de Libye, dont les eaux sont plus froides mais plus calmes. Elle est généralement moins bien aménagée et offre un mélange de plages faciles d’accès et très difficiles d’accès.

Komos

La plage exposée à l’ouest s’étend sur plus de 2 kilomètres ! Elle est entièrement constituée de sable, et présente des eaux claires et ondées. À propos, le coucher de soleil depuis cette plage est magique. Dans sa partie la plus basse, se trouvent un  bar de plage, un site archéologique (directement sur la plage elle-même !), et l’église la plus célèbre de la région pour les mariages. La falaise située sur le côté est dotée de tunnels construits par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale, qui sont désormais utilisés en tant que maisons !

Matala

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Cette plage, rendue célèbre par les hippies qui vivaient dans les grottes sur la falaise située à proximité dans les années 1970, est la plus facile d’accès de la région. Cette plage animée et confortable est très belle et unique. Tous les Crétois, ou peut-être même tous les Grecs, la connaissent !

Keratokampos

 Il s’agit d’une zone familiale, dotée d’un charmant petit village et une belle plage. Ce qui est surprenant ici, c’est que l’on peut combiner une journée de détente à la plage avec une visite au musée d’art moderne local.

Agiofaragko

Probablement la plus difficile d’accès sur cette liste, il s’agit néanmoins de ma plage coup de cœur. Pour y arriver, l’on doit emprunter en voiture une route de 3 km le long d’un chemin de terre pas si évident, puis marcher encore 20 minutes à travers une gorge magnifique. Les falaises environnantes sont envahies de chèvres semi-sauvages, et leurs cloches résonnent dans tout le canyon, ce qui le site encore plus magique. Il est évident qu’il ne s’agit pas d’une journée à la plage ordinaire! Des moines ermites s’étaient établis sur ce site, d’où son nom, qui signifie « gorge sacrée ». Il se trouve que l’on peut également s’y rendre en bateau, mais si vous choisissez cette option, vous passerez à côté du meilleur !

beach heraklion

Bien évidemment, cette liste n’est pas exhaustive. Il ne s’agit que de quelques-uns de mes choix personnels, et cela couvre uniquement Héraklion. Toute l’île abrite d’innombrables plages, grandes et petites, à découvrir et apprécier. Je vous recommande de faire de même que les Crétois locaux (moi y compris) : profiter de chaque plage à laquelle vous pouvez accéder au maximum, en vous assurant de toujours mettre de la crème solaire, et de porter un chapeau, et vos lunettes de soleil. Et souvenez-vous,  ne laissez rien derrière vous que vos pas !

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