Mangia come i greci a Heraklion
Creta

Mangia come i greci a Heraklion

La cucina cretese è ben nota agli esperti culinari come una delle migliori del Mediterraneo. È gustosa e sana allo stesso tempo, in quanto utilizza ingredienti freschi locali. Ma si può vivere un’esperienza autentica come turista, mentre si visita l’isola solo per pochi giorni? Io credo di sì se sai cosa cercare e dove andare. In questo breve elenco segnalerò i miei ristoranti e le mie taverne preferite.

Piatti cretesi unici da provare

Se vuoi davvero sperimentare la cucina tradizionale (e mi auguro davvero che sia così, perché è deliziosa!), devi prima conoscere i piatti disponibili. I cretesi mangiano ciò che l’ambiente offre loro: molte verdure e ortaggi e carne (in particolare di capra). Le specialità locali sono:

Dolmades o Dolmadakia

Li puoi trovare in tutta la Grecia e forse anche in Turchia, ma a Creta li fanno con foglie di vite locali e senza carne. Di solito li abbinano allo yogurt o a qualche tipo di formaggio spalmato, come lo “Ksigalo“.

dolmades heraklion

Ofto

È pura carne cotta in forno con il minor numero di altri ingredienti possibili: solo sale e olio d’oliva. Il suo nome significa letteralmente “pura” nel dialetto locale.

Oftes patates

Viene cotta una patata nella brace e servita con sale a scelta, olio d’oliva, e magari burro o limone.

Antikristo

Grandi pezzi di carne grigliati al fuoco (non sul fuoco). Di solito è carne di capra o agnello.

antikristo

Ntakos

Una fetta di pane biscottato condita con pomodori grattugiati e formaggio feta. Semplice ma sempre un classico.

Sfougkato

 Una sottile omelette con le zucchine.

Chocli

A Creta si mangiano le lumache, in vari modi. Noterai che molte forchette nei ristoranti tradizionali sono piegate. Questo perché c’è un modo speciale di usare la forchetta per estrarre la parte commestibile dal guscio, che di solito fa piegare la forchetta!

Formaggio graviera

Anche se i miei preferiti sono il Kefalotiri, l’Anthotiros e lo Xigalo, il Graviera è il formaggio cretese più famoso. Creta vanta una forte tradizione casearia e la maggior parte delle zone hanno il proprio formaggio diverso dagli altri!

graviera cheese

Chorta

È il nome generico di un ortaggio edibile. Il piatto è stagionale e in ogni stagione presenta un ortaggio diverso. Basta aggiungere un po’ di limone e olio di oliva per esaltarne al massimo il sapore.

Pilafi

Simile al pilaf orientale, ma con abbondante grasso di agnello. Di solito viene servito ai matrimoni, quindi potresti trovarlo come “Gamopilafo” (si traduce come “pilaf da matrimonio”).

Skioufichta

Pasta locale attorcigliata, solitamente servita con Anthotiros, come zuppa. 

Ricorda anche che la maggior parte dei piatti a Creta sono fatti per essere condivisi!

Dove gustare la miglior cucina locale a Heraklion

Ci sono un sacco di taverne tradizionali che offrono una grande selezione di piatti da gustare a pranzo o a cena. Ecco un elenco dei posti dove mangio di solito:

  • Kagiampis. Probabilmente la miglior cucina casalinga di Heraklion. Il proprietario ha una forte personalità ed è sempre pronto a chiacchierare di storia e di teatro.
  • Taverna Vardis con i suoi tavoli all’aperto in strada e un’ampia selezione di pesce fresco e carne eccezionale.
  • Erganos. Anche i camerieri parlano con un forte accento locale, è così originale. Tutte le proposte qui rispettano la tradizione, e le decorazioni in pietra rendono l’esperienza ancora più bella.
  • I rouga tou Baoula. Un po’ fuori dal centro della città, offre una cucina tradizionale molto ben collaudata. Puoi chiedere un tavolo nel giardino coperto, con alberi che escono dal tetto!
  • Koumos. Situato fuori dal villaggio di Kavrochori, a pochi chilometri dalla città, sorge in un vecchio edificio in pietra, che un tempo era una casa. Per un’esperienza assolutamente tradizionale, con piatti locali eccezionali. L’interno dell’edificio potrebbe essere un museo.
  • Onisimos. Questo pluripremiato ristorante a conduzione familiare sorge nel villaggio di Peza, a sud di Heraklion. Offre il miglior “Gamopilafo” che puoi gustare pur non essendo a un pranzo nuziale.

Heraklion è anche nota per lo street food. A Heraklion troverai una variante di souvlaki e gyros, proposti con yogurt invece dello tzatziki, e molte (dico “molte”) patate. Il mio street food preferito a Heraklion si chiama “Oti thes”. Offrono il miglior “Antikristo” a est del villaggio di Anogia (la capitale di Antikristo!) e un souvlaki molto gustoso.

souvlaki
Souvlaki

Un approccio moderno alla cucina tradizionale

La tradizione è molto viva a Creta, in continua evoluzione. Questo vale sia per la musica locale che per la cucina. Ci sono un sacco di approcci più creativi alla cucina tradizionale. Per questi ristoranti dovrai quasi sempre prenotare:

  • Vourvouladiko. Piatti eccezionali e atmosfera rilassata. Il servizio è lento ma l’attesa vale la pena. Situato in una vecchia casa con un delizioso giardino di profumati gelsomini, è un luogo perfetto per cenare.
  • Apiri offre la cucina più creativa ed è sicuramente il punto di riferimento per il buon cibo a Heraklion. Offre una piacevole atmosfera e lo staff è professionale ma allo stesso tempo amichevole.
apiri heraklion
Apiri
  • Peskesi. Ricette molto rare e antiche rivisitate con nuove idee per offrire un’esperienza autentica e allo stesso tempo moderna. L’edificio stesso è una vecchia casa con un’architettura labirintica.
  • Mavros Katis, situato in una galleria che porta a un giardino cittadino nascosto, combina la musica moderna rock ed elettronica con cucina (in un certo senso) tradizionale. 

Naturalmente la città e i villaggi circostanti offrono molte più opzioni di quelle qui presentate. Usa questa guida come punto di partenza e non aver paura di esplorare e provare anche altri luoghi. È molto difficile trovare qualcosa che sia almeno decente a Heraklion! 

E se ti chiedi cosa fare durante il resto della giornata, dai un’occhiata alle migliori spiagge di Heraklion oppure vivi una giornata a Heraklion come un “local”!

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